jueves, marzo 20, 2008

So what? : Dick Cheney

Taken from Salon.com

Vice President Dick Cheney appeared -- from Oman -- on "Good Morning America" Wednesday. During Cheney's appearance, ABC News correspondent Martha Raddatz mentioned public opinion polls on the war in Iraq.

Here's the conversation that ensued, including Raddatz's original comment. Video of the exchange follows.

RADDATZ: Two-thirds of Americans say it's not worth fighting.

CHENEY: So.

RADDATZ: So? You don't care what the American people think?

CHENEY: No. I think you cannot be blown off course by the fluctuations in the public opinion polls. There has in fact been fundamental change and transformation and improvement for the better. That's a huge accomplishment.

lunes, marzo 10, 2008

What the heck is "dating"?

I've always been perplexed about that thing that americans call "dating".

Here's an interesting discussion about the issue. And this is my favorite comment of the thread:

Actually, from my perspective "dating" is sort of a concept that exists and can be discussed by never actually happens. People start hanging out, then they start "going out" as booksandlibretti described (perfectly, I might add) and then there's boyfriend girlfriend. If someone says they're "dating someone" that's the same as "going out" with someone or are their boyfriend/girlfriend.

If someone says they're "dating" as opposed to "dating so-and-so" that means hanging out with a lot of guys and (maybe) going on dates with them. Men are never "dating" really. "A date" would be much more formal then just 'hanging out'.

Most the term is a hold-over from times when people were expected to 'court' each other, and seek out relationships in a much more formal way.

El tiempo no existe

Este asunto del tiempo es algo que me deja perplejo. ¿Qué es el tiempo? ¿Existe realmente o es solo una imaginación nuestra, una ilusión? ¿Qué es el ser? ¿Qué es el yo? ¿Qué es el libre albedrío?

Conceptos que en apariencia son auto-evidentes, pero que si reflexionas un poco verás que no lo son. Algo para devanarse los sesos.

miércoles, marzo 05, 2008

Pleasantville

Anoche estuve viendo en el cable (canal A&E) la película Pleasantville, a la que interpreto como una metáfora anti-sistema, con un mensaje bien pensado a la vez que accesible para el público en general. La recomiendo.

sábado, marzo 01, 2008

Como aprendí inglés

Broken English Spoken Perfectly

Tengo un nivel de inglés que me permite leer y escribir en ese idioma (ver mi blog Reason Prostituted).

Hay quienes me preguntan que cómo es que aprendí inglés.

No aprendí inglés por medio de una institución educativa. Tampoco he vivido en Estados Unidos.

Lo que me ha servido de base fueron un par de "cursos" de inglés bastante básicos. Uno consistente en un librito y un par de audiocassettes, y el otro un antiguo y amarillento libro.

También tres clases de inglés que llevé en la universidad.

He estado aprendiendo inglés desde principios de los 90's, en forma lenta pero persistente. En este proceso me ha servido ver películas y programas de televisión en inglés (con subtítulos), y aprender letras de canciones en inglés (también sermones religiosos).

Pero lo que ha impulsado más mi aprendizaje del inglés ha sido mi interés por la lectura.

El primer libro que leí en inglés fue Jelly Belly, que trata sobre los esfuerzos de un niño gordo para adelgazar. Bastante simpático.

Al principio tenía necesidad de consultar frecuentemente en un diccionario, lo que resultaba bastante tedioso.

Pero fue mi interés por los temas religiosos lo que más me motivó a aprender inglés.

El primer libro religioso que leí en inglés fue 50 years in the "church" of Rome que era un relato de la conversión de un sacerdote católico del siglo XIX al protestantismo. Un libro fuertemente anti-católico. (En aquel tiempo yo era un evangélico fundamentalista.)

Luego leí What's wrong with Christian Rock?, de Jeff Godwin un libro que aseguraba que la música rock cristiana y sus derivados era del diablo.

Posteriormente, cuando vine a dudar de la religión cristiana, leí Why I'm not a Christian de Bertrand Russell. Luego al empezar a explorar Internet leí un montón de artículos en inglés de infidels.org. No he parado de leer en inglés desde entonces.

Es de notar que mi aprendizaje del inglés ha venido como resultado secundario de mi interés por la lectura, y específicamente, en el tema de la religión, más que en el mero objetivo de aprender inglés. Me interesa más el material que el lenguaje en sí mismo.

Me cuentan que el cardenal Oscar Andrés Rodríguez empezó a aprender inglés cuando era niño debido a su interés por los aviones.

Creo que interesarse por un tema en específico es una buena forma de aprender inglés.

Surplus - Documental

Un excelente documental de Erik Gandini, realizado por la productora independiente ATMO de Estocolmo.

Anarco-primitivismo y crítica del consumismo. Cultura anti-sistema.

Con la aparición especial del anarquista John Zerzan.

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